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Chine: des chercheurs découvrent un virus de grippe porcine propice à une prochaine pandémie

Chine: des chercheurs découvrent un virus de grippe porcine propice à une prochaine pandémie
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Par AlAhed avec AFP

Des chercheurs ont découvert une souche de virus de grippe porcine en Chine présentant toutes les caractéristiques capables de provoquer une future pandémie, selon une étude parue lundi dans la revue scientifique américaine PNAS.

Les virus s'appellent G4 et descendent génétiquement de la souche H1N1 à l'origine d'une pandémie en 2009.

Ils «possèdent tous les traits essentiels montrant une haute adaptabilité pour infecter les humains», selon les auteurs de l'étude, des scientifiques issus d'universités chinoises et du Centre de prévention et de lutte contre les maladies chinois.

«Les travaux sont un rappel salutaire que nous courons constamment le risque de l'émergence de pathogènes zoonotiques, et que des animaux d'élevage, avec qui les humains sont plus en contact qu'avec des animaux sauvages, soient la source de virus pandémiques importants», a commenté James Wood, chef du département de médecine vétérinaire à l'université de Cambridge.

Le travail présenté est volumineux: de 2011 à 2018, 30.000 prélèvements nasaux ont été réalisés sur des porcs dans les abattoirs de 10 provinces chinoises et dans un hôpital vétérinaire, permettant d'isoler 179 virus de grippe porcine.

Les chercheurs ont ensuite réalisé diverses expériences en laboratoire et sur des furets. Ils ont observé que les virus G4 étaient plus infectieux, se répliquaient dans des cellules humaines et provoquaient chez les furets des symptômes plus graves que d'autres souches.

 

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