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Arabie saoudite: la famille royale frappée de plein fouet par le coronavirus

Arabie saoudite: la famille royale frappée de plein fouet par le coronavirus
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Par AlAhed avec agences

Le New York Times rapporte que 150 membres de la famille royale saoudienne sont touchés par le COVID-19, dont le gouverneur de la capitale Riyad, Faysal ben Bandar ben Abdelaziz Al Saoud, qui se trouve aux soins intensifs.

Les responsables de l’hôpital Faysal, où est soignée la famille royale, ont été instruits de préparer jusqu’à 500 lits en prévision d’un afflux des membres de la famille et leurs proches.

Par ailleurs, les malades hospitalisés dans cet établissement seront transférés dans d’autres hôpitaux pour libérer les lits.

Dans la note envoyée aux responsables de l’hôpital, il est précisé que tout membre du personnel soignant qui est infecté doit être soigné dans un autre établissement.

Le roi Salmane, 84 ans, s'est isolé dans un palais sur une île dans la mer Rouge, près de la ville de Djeddah. Son fils, le prince héritier et maître du pays, Mohammed ben Salmane, s'est retiré avec de nombreux ministres dans un site isolé sur les rives de la mer Rouge.

Depuis l’apparition de la pandémie, les autorités saoudiennes avaient pris la décision exceptionnelle de suspendre le pèlerinage aux lieux saints de l’islam, La Mecque et Médine. La dernière fois que le pèlerinage a été suspendu remonte à 1798, année où Napoléon a envahi l’Égypte.

200.000 nouveaux cas dans quelques semaines

L'Arabie saoudite prévoit jusqu’à 200.000 cas de contamination par le nouveau coronavirus dans quelques semaines, a déclaré mardi 7 avril le ministre saoudien de la Santé.

Cette déclaration sur une explosion éventuelle de la maladie intervient au lendemain d’une décision des autorités d’étendre à plusieurs villes, y compris la capitale Ryad, un couvre-feu de 24 heures afin de limiter la propagation du virus.

«Les études prévoient que dans les quelques semaines à venir le nombre de cas va se situer entre un minimum de 10.000 à un maximum de 200.000», a déclaré le ministre Tawfiq al-Rabiah, cité par l’agence officielle SPA.

Soulignant que le royaume se trouvait à un «moment critique» de sa lutte contre le virus, M. Rabiah a précisé que les projections avaient été faites sur la base de quatre études réalisées par des experts saoudiens et internationaux.

L'Arabie saoudite a jusqu'à présent signalé 41 décès dus au coronavirus et 2795 cas confirmés.

Des médecins cités par le quotidien américain avancent que le virus avait infecté essentiellement des travailleurs provenant de l’Asie du Sud-Est ou de pays arabes, qui représentent un tiers de la population du royaume.

Ces immigrants vivent souvent entassés dans des campements à l’extérieur des villes, et ne bénéficient pas de couverture médicale.

Cependant, le roi Salmane a décrété la semaine dernière que le gouvernement allait désormais fournir un traitement à tout étranger atteint du coronavirus, indépendamment de son statut.

La famille royale saoudienne comprend des milliers de princes, dont beaucoup voyagent régulièrement en Europe. Certains auraient ramené le virus, selon des médecins et des proches.

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