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Brésil : neuf morts, environ 300 disparus après la rupture d’un barrage minier

Brésil : neuf morts, environ 300 disparus après la rupture d’un barrage minier
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La rupture d'un barrage du géant minier Vale a tué au moins neuf personnes au Brésil, mais le bilan pourrait considérablement s'alourdir, avec quelque 300 personnes disparues samedi et des « chances minimes » de retrouver des survivants.

« Nous avons neuf personnes décédées. Nos données nous indiquent qu'il y a environ 300 disparus », a déclaré un porte-parole des pompiers.

« La police, les pompiers et les militaires ont tout fait pour tenter de secourir d'éventuels survivants, mais nous savons qu'à partir de maintenant les chances sont minimes et nous ne trouverons probablement que des corps », avait indiqué auparavant à la presse Romeu Zema, gouverneur de l'État de Minas Gerais, où une tragédie similaire avait fait 19 morts en 2015. Un premier bilan des pompiers avait fait état de 200 disparus, puis un autre des autorités de 150 disparus.

Les autorités locales ont précisé que 270 personnes qui se trouvaient sur le site de Vale avaient été retrouvées en vie.

La rupture d'un barrage du complexe minier de Córrego do Feijão, qui en compte trois au total, a eu lieu vendredi en début d'après-midi à Brumadinho, commune de 39.000 habitants située à 60 km au sud-ouest de Belo Horizonte, capitale du Minas Gerais.

Une véritable marée de boue de couleur marron aux reflets grisâtres recouvrait d'immenses surfaces de végétation, et de nombreuses maisons ont été détruites, a constaté un photographe qui a survolé la zone.

« La plupart des personnes touchées sont nos employés », a affirmé le PDG de Vale, Fabio Schvartsman, lors d'une conférence de presse.

« Nous ne connaissons pas encore le nombre des victimes, mais nous savons qu'il sera élevé », a-t-il ajouté. Il a précisé que la cantine avait été engloutie par la coulée de boue à l'heure du déjeuner.

« La tragédie environnementale devrait être moindre que celle de 2015, mais la tragédie humaine bien plus importante », a conclu le dirigeant, dont l'entreprise était également impliquée dans le drame d'il y a trois ans et deux mois.

Les actions de Vale ont chuté de plus de 8% à la clôture de la Bourse de New York, après avoir plongé dans un premier temps de plus de 11% à l'annonce de cette nouvelle tragédie.

Le site internet d'informations G1 a affirmé que la Justice du Minas Gerais avait ordonné de bloquer des comptes bancaires totalisant un milliard de reals (233 millions d'euros) en prévision de l'indemnisation des victimes.

Le géant minier Vale, qui a confirmé l'incident dans un communiqué, a souligné que « la priorité totale est de protéger la vie des employés et des habitants ».

« Il y avait des employés dans des locaux administratifs touchés par les déchets miniers, ce qui indique la possibilité, encore non confirmée, de victimes », a précisé la compagnie.

Les actions du groupe minier, l'un des plus importants au monde et également impliqué dans le désastre de 2015, chutaient de plus de 10% à quelques heures de la fermeture à la Bourse de New York, après avoir plongé de plus de 11% à l'annonce de l'accident.

Le porte-parole du gouvernement a annoncé que le président Jair Bolsonaro allait se rendre sur place samedi matin et que les autorités fédérales suivaient la situation.

Le ministre de l'Environnement Ricardo Salles a affirmé par téléphone ne « pas avoir connaissance de l'ampleur des dégâts humains et environnementaux », mais a assuré que les autorités agiraient « avec la plus grande rigueur ».

Source : sites web

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